SAN ANTONIO, Texas, EE.UU.—Texas ofreció lo que a su juicio será la biblioteca pública del futuro, algo que se parece mucho a una tienda de productos Apple: filas de iMacs atrayentes y relumbrantes; iPads montadas en una colorida barra para invitar a los lectores; y cientos de otras tabletas esperando listas a quienquiera que tenga una tarjeta para utilizarlas.

Incluso los bibliotecarios parecen imitar el código de vestimenta de los empleados de una tienda de Apple. Sin embargo, esta biblioteca de 2,3 millones de dólares podría resultar más notoria porque no tiene un solo libro tradicional.

Ello convierte a la BiblioTech del condado de Bexar en la única biblioteca pública de Estados Unidos sin libros, una distinción que ha atraído montones de bibliófilos, así como a emisarios desde tan lejos como Hong Kong que quieren aprender sobre la idea y posiblemente llevarla a casa.

"Dije a nuestra gente que se necesita echar una mirada a esto. Esto es el futuro", dijo Mary Graham, vicepresidenta de la Cámara Metropolitana de Comercio de Charleston, Carolina del Sur. "Si uno va a estar construyendo bibliotecas, esto es lo que uno necesita estar haciendo".

En los campus universitarios han existido bibliotecas completamente digitales desde hace años, pero el condado, el cual no opera otras bibliotecas, hizo historia cuando decidió abrir BiblioTech.


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Es el primer sistema de biblioteca pública sin libros en Estados Unidos, según información recabada por la Asociación Estadounidense de Bibliotecas.

Propuestas similares en otras comunidades se han topado con dudas. En California, la ciudad de Newport Beach mantuvo a flote el concepto de una biblioteca sin libros en 2011 hasta que el plan fue abandonado. Casi una década antes en Arizona, el sistema de bibliotecas de Tucson-Pima abrió una instalación totalmente digital, pero se impuso a fin de cuentas el deseo de los residentes, quienes dijeron que querían libros.

Graham visitó BiblioTech a fines del año pasado y está presionando a líderes de Charleston para que se emita un bono en 2014 para financiar un concepto similar, con la misma reminiscencia estética de Apple, excepto que las tiendas de Apple no se encuentran usualmente en partes de la ciudad como ésta: BiblioTech está en la económicamente deprimida parte sur de la ciudad y comparte un viejo centro comercial con un edificio de gobierno del condado de Bexar. Una tarde reciente, una pareja despistada entró a la biblioteca en busca de un juez de paz.

San Antonio es la séptima ciudad más poblada del país, pero ocupa el 60to sitio en alfabetización, según cifras del censo.

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Paul J. Weber está en Twitter en: www.twitter.com/pauljweber