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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

Es maravilloso poder tener una quinta atrás de su casa y disfrutar cada verano una variedad de frutas y nueces deliciosas. Al mirar por las ventanas de los dormitorios yo podía ver las hileras de los frutales cubiertos con flores de una gran variedad de rosados y blanco. Era casi mágico, el perfume de los árboles florecidos cubría el aire y no se podía escapar de él. Todos los diferentes de árboles de nueces estaban al este de la propiedad mientras que los frutales estaban entre las largas hileras de la viña. Los cerezos, los damascos e higueras se encontraban justamente bordeando la acequia pequeña que bordeaba el jardín enfrente de la casa.

Estos son algunos de mis recuerdos preciados, cuando vivia en el campo y me familiarizaba con las etapas del crecimiento y cosecha de frutas y verduras para nuestro consumo y también la venta commercial.

No todos pueden ni quieren tener su propia huerta o quinta; dependemos de los agricultores que venden sus productos a los negocios de venta al público, donde podemos ir y comprar en cualquier tiempo del año.

La última rodada de diciembre en los frigoríficos de carne, me ha hecho pensar que va a pasar con nuestra Agricultura. ¿Vamos a tener una cosecha de a trabajadores en los campos? Muchos productores agrícolas han sido afectados por la custodia reforzada en la la frontera sureña, esto ha creado una escasez de mano de obra la cual ha dejado colgando las manzanas en los árboles en el estado de Washington, la cosecha de fresas,estropeada en Oregon, la demora de la cosecha de cebollas en Texas y 26 millones de libras de fruta se pudrió en California incluyendo peras y duraznos, debido a que los cosechadores nunca aparecieron. La Federación Americana de Agricultura ha pronosticado que la falta de mano de obra dispuesta a trabajar en los campos puede causar hasta $5 billones en pérdidas.

Según la División del Estado de la Protección Ambiental, casi todos los trabajadores en los campos de California son de México y el 57 por ciento no tiene documentación.

El miércoles pasado, la primera propuesta de ley imigratoria fue presentada al Congreso; esto ocurrio porque muchos granjeros de todas partes el país, se reunieron para hablar con los legisladores en Washington D.C. para presentarles la condición deprimente de la Agricultura en Estados Unidos.

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Esta ley está siendo patrocinada por demócratas y republicanos. Cuando se trata de tener tu manzana cada día o una ensalada con tu cena, no importa a que partido perteneces. La propuesta ha sido re-introducida por el republicano Larry Craig (Idaho) apoyado por otros legisladores, centenares de granjeros, trabajadores y grupos de diferentes iglesias. A través de esta ley, miles podrán conseguir su estado legal, veremos que pasa.

La legislatura les daría "tarjetas azules" a inmigrantes a aquellos que puedan demostrar que han estado trabajado en la agricultura por lo menos 150 días en los últimos dos años. Las personas con estas tarjetas que han trabajado tres años adicionales , por lo menos 150 días al año, o cinco años, con el mínimo de 100 días al año, tendrían derecho a la residencia legal. Pero primero tendrían que pagar una multa de $500, estar la día con los impuestos, no haber cometido crímenes que impliquen heridas graves a una persona o amenazas corporales y no haber causado daños a una propiedad por más de $500.

Entre los que apoyan a ésta propuesta de ley se encuentran: el Senador Eduardo M. Kennedy, D-Massachusetts., Mel Martinez, R-Florida. Los representantes Chris Cannon, R-Utah, y Howard Berman, D-California.

Tambien tienen el apoyo del presidente del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, Collin Peterson, D-Minnesota y el representante Adán Putnam de Florida.

La presidenta de los EE.UU de la asociación de la manzana, Kelly Henggeler, quien representa a los cosechadores y productores en 36 estados, dijo que la mano de obra representa la mitad de los costos para la industria manzanera que genera $2 billones anuales.

"Sí el Congreso no pasa reformas realísticas este año, podríamos ver la industria de la manzana siendo arrebatada por Sudamérica o China," ella dijo.

Crucemos los dedos que los legisladores, trabajadores y productores puedan concordar en un Plan Agrícola de los Trabajadores Temporales sólido, que podamos ser capaces de mantener la producción de fruta y verduras aquí en Estados Unidos, que no perdamos más trabajos e industrias por otros países y que todol que esperan legalizar su status con esta ley puedan hacerlo.

Estoy en 435-513-0900 o en sleavitt@pcschools.us.

Agricultural guest-worker plan

It was wonderful to be able to have an orchard in my own backyard and enjoy a variety of scrumptious fruits and nuts every summer. Looking through the bedroom windows, I could see lines of trees covered with flowers in a wide range of pinks and white. It was almost magical, the fragrance of the blooming trees covered the air and you couldn’t escape it.

All the different nut trees were on the east side of the backyard while the fruit trees were in between the long rows of grapevines. The cherry, apricots and fig trees were by the small ditch edging the flower garden that was in front of the house.

These are some of my precious memories, living in the country and getting familiar every day with the different stages of growing and harvesting fruits and vegetables for our use and also commercial sale. Not everybody can have or want to have their own garden or orchard; we depend on farmers who sell their products to retail stores, where we can go and buy them any time of the year.

Last December’s raid at the meat packing locations has made me wonder what is going to happen with our agriculture. Are we going to have workers to harvest the fields?

Many farmers have been affected by the tight security along the southern border. This has created a labor shortage that has left apples hanging on trees in Washington State, marred berry harvests in Oregon and delayed the onion harvest in Texas. Twenty-six million pounds of fruit in California, including pears and peaches, are rotting away because pickers never showed up. The American Farm Bureau Federation has predicted that the lack of willing hands to work in the fields may cost up to $5 billion in losses.

According to the State Division of the Environmental Protection, almost all California’s farm workers are from Mexico and 57 percent are undocumented.

Last Wednesday, the first immigration bill was presented to Congress; this has come after many farmers from all around the country met together to talk to lawmakers in Washington, D.C., and present the scary picture of agriculture in the United States.

The bill is supported by Democrats and Republicans. I guess when it comes to having your apple a day or a salad with your dinner, it doesn’t matter what party you belong to. The proposal was re-introduced by Republican Larry Craig (Idaho) and joined by lawmakers, with the support of hundreds of farmers, and labor and church groups. Through this bill, thousands may be able to gain legal status — we shall see.

The legislation would give "blue cards" to immigrants who could prove they had worked in agriculture for at least 150 days in the last two years.

People with these cards who work an additional three years, at least 150 days a year, or five years, at least 100 days a year, would be eligible for legal residency. But they first would have to pay a $500 fine, be up to date on taxes, have no record of committing crimes involving bodily injury or threat of serious bodily injury or having caused property damage of more than $500.

Among those who support the bill are Senators Edward M. Kennedy, D-Mass. and Mel Martinez, R-Fla. Representatives Chris Cannon, R-Utah, and Howard Berman, D-Calif., are sponsoring the House version. It has the backing of House Agriculture Committee Chairman Collin Peterson, D-Minn. and Rep. Adam Putnam of Florida.

Chairman Kelly Henggeler of the U.S. Apple Association, which represents pickers and growers from 36 states, said labor accounts for about half the costs for the $2 billion apple industry. "If Congress doesn’t pass real reforms this year, we could see the apple industry outsourced to South America or China," Henggeler said.

Let’s cross our fingers that lawmakers, workers and farmers may agree on a solid agricultural guest-worker plan, that we may be able to keep the production of fruit and vegetables here in the United States, that we may not lose more jobs and industries to others countries and that all those that are hoping to legalize their status with this bill may be able to do so.

I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us.

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