Cuando Laura Bechdel graduó de la Universidad de Puget Sound con un grado en sociología comparativa y un menor en español, nunca imaginó que se convertiría en una maestra. Ahora, Bechdel es la fuerza impulsora detrás de la clase Lengua de Herencia en Treasure Mountain Junior High School y Park City High School. "Después de mi graduación, me mudé a Perú para enseñar Inglés como segunda lengua", dijo Bechdel . "Yo no tenía idea de que quería ser maestra, pero después de eso, me di cuenta de que si quería ser maestra. Es mi pasión y quería hacer en enseñanza." Bechdel mudó a los EE.UU. después de un año, obtuvo una certificación y comenzó a enseñar. Ella enseñó inglés como segunda lengua en las Islas Galápagos durante dos años, y al regresar a los EE.UU. se convirtió en el instructor del programa de Alfabetización Familiar para adultos en el Distrito Escolar de Park City. Un año después, se convirtió en el coordinador del programa de Alfabetización Familiar, y luego regresó a la escuela para obtener su maestría en la enseñanza de inglés como segunda lengua, así como español. "Me convertí en la maestra de español I y II aquí en la secundaria, y me di cuenta de que una gran cantidad de hablantes nativos de español estaban en mis clases con habilidades que superaron el plan de estudios", dijo Bechdel. "Ellos no debían estar en mis clases, y me supe de eso inmediatamente. " Bechdel dijo que habló con la administración en la escuela intermedia y la escuela secundaria en campañas a favor de una clase de lengua patrimonial para los hablantes nativos de español, y apoyaron la idea. Aunque nacieron aquí en los EE.UU., México, Colombia, o cualquier otro país en que hablan español, sus padres, abuelos y todos los demás en sus hogares hablan principalmente español. La clase es única, ya que los estudiantes no sólo mejoran sus conocimientos de hablar, escuchar, leer y escribir en español, sino que también llevan a cabo proyectos de servicio comunitario de sus elecciones y exploran su cultura y patrimonio. Bechdel dijo que el plan de estudios es diferente en el sentido de que estudian la literatura, la poesía y otras tareas de lectura. Debido a que los estudiantes son tan fluidos, pueden profundizar en la conversación y opiniones. "Esta clase permite que los hablantes nativos de español saben, 'Usted tiene un conjunto de habilidades únicos, y esto es lo que puedes hacer con ellos para ayudar a ti mismo ya tu comunidad'", ella dijo. "Quiero que mis estudiantes se sientan orgullosos de donde vienen y ven que el ser bilingüe puede ser una gran ventaja para ellos." Las ventajas de que Bechdel habló eran solicitudes para la universidad y las hojas de vida de trabajo. Ella dijo que ella ve que los padres de sus alumnos están trabajando dos o tres puestos de trabajo y las horas extraordinarias sólo para asegurar que sus hijos puedan aprovechar las oportunidades que se les proporcionan en el distrito escolar que no podían encontrar en otro sitio. Bechdel añadió que los estudiantes están muy agradecidos a sus padres y tienen ganas de continuar su educación con el fin de ser contratados para trabajos fructíferos que les permitan ayudar a sus familias. "Ellos son muy agradecidos, y oigo una y otra vez en mis clases: 'Quiero ir a la universidad para que puedo encontrar un buen trabajo y ayudar a mis padres'", ella dijo. "Ellos ven los sacrificios que sus padres están haciendo para ellos y quieren devolverlo. " Lo que sorprendió a Bechdel cuando ella comenzó a trabajar aquí, ella dijo, era que la ciudad y la facultad del Distrito Escolar de Park City quieren apoyar a la comunidad latina y reconocen todo lo que hacen para la ciudad y quieren verlos sobresalir. "La administración escolar se refirió a la brecha en el rendimiento [entre estudiantes caucásicos y los estudiantes latinos] y cómo lo van a cerrar, y algunas de las escuelas primarias han hecho cosas increíbles para cerrar esa brecha", dijo Bechdel . "Es porque ponen sus recursos en la comunidad latina, y digan: 'Vemos el potencial, queremos ayudarles, y queremos que nos ayuden y hagan lo mejor que puedan." Después de este primer año de evaluación, ella dijo que espera ampliar el programa el año que viene en dos niveles de clases y dividir las clases de la escuela secundaria y preparatoria. Bechdel tiene grandes planes para el programa, así como a sus alumnos, y dijo que quiere que la clase se convierta en un lugar donde puedan encontrar nuevas maneras de aprovechar de sus "habilidades únicas." "Me siento muy orgullosa de mis estudiantes, y creo que ellos son realmente seres humanos increíbles", ella dijo. "Ellos son solidarias entre sí y se ayudan mutuamente, y es muy divertido ver eso y ser una parte de eso."