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Pensando en ustedes

Silvia Leavitt

Educación bilingue significa instrucion en dos idiomas y también es la gama variada de estrategias para la enseñanza de aquellos que están aprendiendo ingles.

Varios estados han cambiado su posición acerca de la educación bilingue y sus regulaciones y leyes que regulan la educacion de los que estan aprendiendo ingles.

La meta numero uno de los padres, maestros y administradores es que los estudiantes puedan aprender rapidamente el inglés por muchas razones incluyendo academicas y tambien sociales.

Una de las mas grandes controversias es el decidir, cual metodo es el mas eficiente, si la educación bilingue o los programas que promueven "solamente inglés."

California y Arizona han estado aplicando la educacion bilingue por un tiempo pero las cosas cambiaron en Arizona cuando en noviembre del 2000, los votantes aprobaron la ley mas restrintiva del país de "solamente inglés" y prohibiendo textos, materiales, boletines y la ensenanza de cualquier idioma que no fuese el inglés. La ley casi elimino por completo los programas de educación bilingue que habian sido ampliamente usados en las escuelas de Arizona la cual tenian clases con maestros especializados y entrenados que combinaban la instruccion en español e inglés.

Aquellos que estaban aprendiendo ingles fueron puestos en clases de imersion de inglés de cinco a quince alumnos con un maestro especialmente entrenado y un ayudante. De acuerdo a los oficiales del estado la mayoría de los estudiantes aprenderian inglés en un año y podrían alcanzar a sus companeros de sus clases regulares en el segundo año.

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Para estar listos y colocar a los que estaban aprendiendo inglés en las clases regulares, el estado requirio que todos maestros completaran un curso de quince horas en los metodos de "solamente inglés" antes que las clases empezaran. Bajo este modelo, las escuelas necesitaban seguir a los estudiantes que por los resultados de sus examenes no necesitaban este programa y ofrecieron a cambio, clases de apoyo a aquellos que se estaban atrasando.

Seis años han pasado y solamente algunas escuelas han podido establecer este modelo y seguir la ley. Las escuelas dicen que no pueden con los costos; es muy caro proveer guia tecnica y apoyo. Ademas muchos maestros no están seguros a cerca de esta idea.

¿Qué esta pasando aqui en Utah? ¿Que es lo que podemos aprender de Arizona y sus experiencias?

La primavera pasada recibi un mensage del Sr. Dale Porter, director de una escuela primaria en St. George. El estaba buscando maestras bilingues para "Dixie Downs Elementary" la cual iba a abrir sus puertas en septiembre del 2005.

El quería entrevistarme y acerme saber acerca de esta escuela especial. Estuve de acuerdo y en un fin de semana fuimos a visitarle. El menciono que su escuela iba a ser la primera escuela pública bilingue en el estado; teniendo la mitad del día la instrucción en inglés y la mitad en español. Por supuesto esto habia traido mucha controversía en el pueblo; habian algunos en contra y otros apoyaban la idea. Muchas familias amercianas estaban entusiasmadas acerca de la idea que sus niños iban a conseguir medio día de instrucción en español y iban a ser bilingues para cuando dejaran la escuela.

El me dijo que el gobierno habia gastado bastante dinero en una investigación extensa a lo largo y ancho del país, observando y juntando datos de muchos distritos y escuelas.

Ellos observaron a estudiantes que estaban siendo ensenados y escuchaban inglés todo el día y aquellos que eran ensenados medio día en español y medio día en inglés. Estuvieron muy asombrados al descubrir que los que tenían medio día de clases en su lengua natal habian aprendido el inglés más rapido y fluidamente; ademas como bono extra, todas sus notas habian subido significadamente. Estamos de acuerdo que niños y padres se sienten más comodos sabiendo que si tienen una pregunta, necesitan algo o si quieren dar su opinion pueden comunicarse en la escuela. También sabemos que es más fácil aprender un nuevo idioma si sabemos como leer y escribir en nuestro propio.

La oferta del Sr. Poter de ser maestra en "Dixie Downs" fue muy tentadora pero todavía mi corazón esta aquí en el norte de Utah. Estoy al 513-0900 o al sleavitt@pcschools.us.

Bilingual education

Bilingual education means instruction in two languages and also includes a range of classroom strategies for teaching those who are learning English.

Several states have changed their position about bilingual education and have changed their policies and laws regulating the education of English language learners.

The No. 1 goal for parents, teachers and administrators is for students to learn English quickly, for many reasons — academically but also socially.

One of the biggest controversies is deciding which method is more efficient; if bilingual education or programs that promote "the English-only immersion program."

California and Arizona have been applying bilingual education for quite a while but things changed in Arizona in November 2000, when voters approved the most restrictive English-only education law in the country and prohibited textbooks, materials, bulletin boards or teaching in any language but English. The law nearly eliminated bilingual education programs that had been widely used in Arizona schools, classes with specially-trained teachers that combined instruction in Spanish and English.

To help schools comply with the new law, the state developed a model English-only immersion program. English learners were placed in English-immersion classes of five to 15 students with a specially-trained teacher and a teaching assistant. According to state officials, most students would learn enough English in one year to keep up with their peers in regular classes by their second year.

To be ready for English-learners moving into regular classes, the state required all teachers to complete a 15-hour workshop in English-only teaching methods before classes started. Under this model, schools needed to track students who tested out of the English-learner programs and offered tutoring and other help for those who fell behind.

Six years have passed and only a few schools have been able to establish that model and follow the law. Schools say they can’t afford the cost. It is very expensive to provide technical guidance and support. And many teachers are not sure about this idea anymore.

What is happening in Utah? What can we learn from Arizona and their experience?

Last spring I received a message from Dale Porter, a principal from an elementary school in St. George. He was looking for bilingual teachers for his "Dixie Downs Elementary" that was opening its doors in September of 2005. He wanted to interview me and let me know about this special school. I agreed and on a weekend we visited with him. He mentioned that his school was going to be the first public bilingual school in the state; having half the day of instruction in English and half in Spanish. Of course this has brought a lot of controversy in town. There are many that are against it and others who support the idea. Many American families are enthusiastic about the idea that their children will get a half-day in Spanish instruction and they will be bilingual by the time they leave school.

He told me that the government has spent quite of bit of money in extensive research across the country, observing and gathering data from many districts and schools. They observed those students who were taught and listening to English all day long and those students who were taught a half-day in Spanish and a half-day in English. To their surprise, they found out that those who have a half-day of school in their native language learned English faster and more fluently but, as a bonus, all their grades went up significantly. We agreed that it makes sense; children and parents are more comfortable knowing that if they have a question, request or opinion, they can still communicate with the school. We also know it is easier to learn a new language if we know how to read and write in our own language. We learn easier if we can relate the new concept to what we already know.

Mr. Potter’s offer to become a teacher in "Dixie Downs" was very tempting, but my heart is still here in northern Utah. I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us.

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