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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

Esta semana el ex-Gobernador de Utah Mike Leavitt participó en una conferencia, donde el tema principal fué, como estar preparado para una posible gripe pandémica y tambien para hacernos saber lo que el gobierno esta haciendo para prevenir este tipo de epidemia y alistarnos para cuando llegue al suelo americano.

Creo que todos tenemos la responsabilidad de aprender y colaborar con nuestra parte para protegernos a nosotros mísmos y nuestras familias. A medida que hacemos esto, se que que estaremos contribuyendo con la seguridad de nuestras comunidades y nuestro ambiente.

En su reporte el Secretario Leavitt dijo: "Estamos en una carrera contra un virus muy rápido que tiene la potencia de producir una influenza (gripe) pandémica. Este virus de las aves altamente patogénico H5N1 se ha confirmado que esta ya en pájaros de dieciseis países. Se ha sabido que ha infectado a 122 personas y 62 — la mitad de los infectados — han muerto."

Podemos pensar que dieciséis países no son muchos y quizás podríamos ignorar esta amenaza y esperar hasta que descubramos un ave infectada en los Estados Unidos. Muchos años atrás, en 1918 una gripe pandémica atacó el mundo, en ese tiempo no se tenían las ventajas tecnológicas que disfrutamos hoy; afortunadamente las cosas han cambiado drasticamente en el último siglo para nuestro beneficio y bienstar. Debemos informarnos y no pretender que esto es algo que no nos va a afectar.

En diciembre del 2005 El Congreso aprovó $ 3.8 billones para que la nación se prepare. De estos, 3.3 billones han sido asignados al Departamento de Salud y Servicios Humanos. El Departamento ha elegido cinco objetivos principales: a) Monitorizar el contagio de la enfermedad para poder proveer auxilio rápido. b) Desarrollo de vacunas y producción masiva de las mismas. c) Almacenamiento del antivirus y de otros recursos necesarios. d) Coordinación de la preparación federal, estatal y local. e) Enfatizar el planeamiento de comunicación y ayuda en la comunidad.

El Sr. Leavitt campara a la situación presente con una carrera una carrera en contra del tiempo y la indiferencia de la gente. El nos invita a hacer nuestra parte; apuntando que cada uno de nosotros puede hacer algo y que deberíamos estar involucrados en esta preparación.

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Hemos hablado ya de lo que es una pandémica y sabemos que cuando ocurre, pasa por todo el mundo y puede afectar cada ciudad y pueblo al mísmo tiempo.

La gran diferencia entre este tipo de epidemia y un terremoto o huracán es que cuando estos ocurren, es usualmente en una determinada area y el gobierno puede enfocarse totalmente en la area afectada (como experimentamos con Katrina). Si la gripe pandémica ocurre, cada comunidad necesita estar lista con un plan de acción y equipos de profesionales y voluntarios para dar asistencia a aquellos afectados, usando los recursos locales.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos va a distribuir $100 millones a los estados para empezar los planes de preparación y mas tarde, $250 millones van a ser distribuidos de acuerdo al progreso que cada estado está demostrando. Una cosa que se les esta pidiendo a cada gobernador es que organicen un Comité Coordinador para la preparación en caso de la gripe pandémica; que pueda comenzar con el plan que cada estado debe tener para estar listos.

El Secretario Leavitt mencionó que sería prudente comprar algunas latas extras de túna y leche evaporada y ponerlas debajo de nuestras camas. Muchos se han burlado acerca de esta sugerencia y criticado su comentario. Una cosa de la cual estamos segura es que cuando ocurra un desastre, va a ser muy bueno tener cualquier tipo de comida en la casa especialmente si no podemos ir a la tienda y comprar comida por una semana o aún más; vamos a empezar a mirar que es lo que tenemos en nuestras alacenas.

A nadie le gusta hablar de tragedias, muerte y epidemias pero si nos las encontramos en nuestro camino espero que sepamos que hacer y que tengamos agua y comida de reserva para nuestras familias.

Disfrute su fín de semana! Estoy al 513-0900 o al sleavitt "We are in a race against a fast-moving, virulent virus with the potential to cause an influenza pandemic. In November, when President Bush announced the National Strategy for Pandemic Influenza, the highly pathogenic H5N1 avian flu virus was confirmed in birds in 16 countries. It was known to have infected 122 people and 62 — half of those infected — died."

We could think that 16 countries are not that many and we should ignore the threat and wait until we discover an infected bird here in the United States. Many years ago in 1918 a major pandemic hit the world, and we didn’t have the technological advantages that we enjoy today. Things have changed drastically in the last century for our benefit and well being; we must, then, get informed and not pretend that it’s something that will not affect us.

In December of 2005, Congress approved $3.8 billion to help the nation to get prepared. Of that, $3.3 billion was allocated to the Department of Heath and Human Services.

The department has chosen five primary objectives: a) Monitoring disease spread to support rapid response. b) Developing vaccines and vaccine production capacity. c) Stockpiling antiviral medications and other countermeasures. d) Coordinating federal, state and local preparation. e) Enhancing outreach and communications planning.

Leavitt compared the present situation to a race against time and complacency. And he is inviting us to do our part; pointing out that each one of us can do something and should be involved in this preparation.

We have talked about this pandemic before and we know that when it happens, is does all around the world and can affect every city and town at the same time. The big difference between a pandemic and an earthquake or hurricane is that when one of these occurs it’s usually in one area and the government focuses totally on the affected area (as we experienced with Katrina). If a pandemic occurs, each community needs to be ready with a plan of action and teams of professionals and volunteers to give assistance to those affected, using their local resources.

The Department of Health and Human Services will give $100 million to the states to start their preparation plan and later, $250 million will be distributed according to the progress that each state is doing. One thing that is being asked of each governor is to organize a Pandemic Preparedness Coordinating Committee that can put together the plan that each state should have in order to be prepared.

One thing that Secretary Leavitt said is that it will be wise to start buying some extra cans of tuna and evaporated milk and putting them under our beds. Many have joked about this suggestion and criticized his comment, but one thing is sure, when a disaster occurs it will be great to have any kind of food at home; when we can’t go to the store and buy groceries for a week or so, we’ll have to start looking at what we have on our shelves. Nobody wants to talk about tragedies, death, epidemics but one can come our way. I hope we know what to do and we have water and food stored for our families.

Enjoy your weekend! I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.

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