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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

Hace unos meses atras, lei en las noticias, acerca de la falta de preparacion de nuestra poblacion Latina con respecto a emergencias y desastres. Por supuesto no toma mucho darse cuenta que en estos dos ltimos a os hemos visto muchos desatres naturales que han afectado a ciudades enteras y cambiado la vida de la comunidades para siempre. El ano 2004 termino con la devastaci n que trajo el tsunami al Sudeste de Asia, donde cientos de miles de personas murieron, otros estan desaparecidos y muchos mas han sufrido las consecuencias de una tragedia como esta. En 2005, experimentamos una serie de huracanes que afectaron el Sudeste de Los Estados Unidos, devastando muchas ciudades y condados. El 1 de Octubre, un volcano exploto en El Salvador (Ilamatepec) afectando a mas de siete mil personas y matando a otras. Una semana mas tarde tuvimos el terromoto terrible en Pakistan e India que mato 73,000 personas y causo mas de 70,000 heridos. Y para fin del ano nos enteramos que las langostas habian destruido practicamente todas las cosechas de Niger. De acuerdo con el Centro de Recursos de Epidemiologia de Desastres (CRED), los desastres naturales han incrementado en los ltimos 100 anos. Por ejemplo en 1975, hubieron 75 desastres naturales reportados en el mundo: en 2000 hubieron 525. Los expertos nos dicen que usualmente, algunas circunstancias hacen que un desatre natural sea mas devastador y afecte a mas personas. Algunas de estas son la falta de informacion, pobreza y el no estar preparado; todos estos factores pueden matarnos o destruir nuestras vidas. Asi es, no es un secreto que debemos prepararnos! Como podemos prepararnos? Hay muchas agencias, instituciones de gobierno, iglesias y companias privadas que estan dedicadas y comprometidas a ayudar a individuos y familias a estar preparados. El Condado de Summit ha publicado el a o pasado una guia llamada "La guia de Preparacion para Emergencias del Condado de Summit." Creo que la primera cosa que se debe hacer para empezar esta jornada "de estar preparado," es conseguir una de estas guias. Pienso que es muy bueno que la guia haya sido imprimida en un tiempo que realmente la necesitamos. Les felicito a las personas que decidieron hacer esto, gracias! La guia habla acerca de muchos puntos importantes, por ejemplo: de un plan familiar para emergencias, los diferentes tipos de emergencias y desastres, como preparar su carro, la necesidad de tener v veres y cosas para un desastre, plan de evacuacion, sanitacion de emergencia, como enfocar un desastre cuando tenemos ni os o ancianos con nosotros, recursos de la comunidad, telefonos para recibir ayuda, etc. No puedo compartir en este articulo toda la valiosa informacion que la guia tiene; usted puede conseguir una copia en la Bibliotecas, el Departamento de Policia o de Salud y las oficinas del Condado de Summit o de la ciudad de Park City. Quiero compartir con usted "Los Cuatro Pasos a la Seguridad" que la guia tiene y pienso que son muy buenos para empezar a ponerse serio acerca de estar preparado. Estos son: 1) Saber lo que le puede pasar a usted: a) Desastres causados por la naturaleza; tormentas de invierno, fuegos incontrolables, terremotos, ondas de frio o calor. B) Desastres causados por humanos: amenazas de bombas (explosivos), fuegos, materiales peligrosos, terrorismo. C) De tecnologia: mal funcionamiento de estructuras, transportaci n, descontinuacion en las utilidades, etc. 2) Crear un plan de Emergencia: esto puede incluir un plan para hablar sobre los diferentes tipos de desastres que pueden pasar en la area donde vive. Explique que se va a hacer en cada caso. Elegir dos lugares para juntarse; uno, afuera de su casa, en el caso de fuego y otro, afuera de su vecindario, en caso que no puedan regresar a la casa. Es bueno tener un amigo como contacto afuera de vuestro estado para que sea su "Contacto Familiar," tenga su nombre en su caso a mano. Tenga un plan de escape y hable acerca de sus mascotas si tiene alguna. 3) Complete la lista de telefonos de emergencias, ensene a los ninos como cuando marcar 9-1-1. Muestre a cada miembro de la familia como apagar el agua, gas y electricidad. Ense e a todos como usar el exttinguidor de fuego. Consiga viveres y cosas necesarias para emergencias. Instale detectors de humo en cada nivel en su casa (especialmente dormitorios). 4) Practique y mantenga un plan; Este puede incluir un ensayo a sus ninos cada seis meses, asi ellos memorizan que es lo que tienen que hacer. Pruebe los detectores de humo mensualmente y cambia las pilas por lo menos anualmente. En una palabra, practique lo que debe hacer en caso de emergencias y sea cuidadoso. Espero que todos podamos prepararnos asi, si una emergencia nos llega, podemos tomar control y tener menos perdidas y dolor que otras ciudades y estados. Estoy al 513-0900 o al sleavitt. Let’s prepare for emergencies!

A few months ago, I read in the news about the lack of preparation of our Latino population regarding emergencies and disasters. It doesn’t take much to know that in the last two years, we have seen a lot of natural disasters that have affected whole cities and changed lives and communities forever. The year 2004 ended with the devastation that brought the tsunami in Southeast Asia, where hundreds of thousands of people died, many were missing and more have suffered the consequences of this tragedy. In 2005 we experienced a series of hurricanes that affected the Southeast of the United States, devastating city after city and county after county. On Oct. 1, a volcano erupted in El Salvador (Ilamatepec) affecting more than seven thousand people and killing a few. A week later there was the terrible earthquake in Pakistan and India that killed 73,000 people and injured another 73,000. And just before the year ended we heard about the locusts that have destroyed nearly all the crops in Niger. According to the Center for Research on the Epidemiology of Disasters (CRED), natural disasters have increased in the last 100 years. For example, in 1975 there were about 75 natural disasters reported around the world; in 2000 there were 525 reported. Experts tell us that usually there are circumstances that can make a natural disaster worse and affect more people. Some of those circumstances are the lack of information, poverty and lack of preparation; any of these factors can kill or destroy lives. So, it’s not a secret that we need to be prepared! How can we prepare? There are many agencies, government institutions, churches and private companies that are dedicated and committed to help individuals and families get prepared. Last year, Summit County released a booklet called the Summit County Emergency Preparedness Guide. I believe the first thing to start this journey is getting one of these guides. I think it is great and it has been printed at a time that we really need it. I salute the people who decided to do this, thank you! This guide talks about many important points; for example, having a family disaster plan, the types of emergencies and disasters, how to prepare your car for emergencies, the need to have a family disaster supply kit, evacuation, emergency sanitation, how to handle a disaster when we have children or elders with us, community resources, emergency phones, etc. I can’t share in this article all the wonderful information included in the guide. You can get your copy at the libraries, police department and health department, Summit County offices or Park City offices. I do want to share with you the "Four Steps to Safety" that the guide mentions. I think they are a great start to getting serious about being prepared. These are: 1) Find out what could happen to you; A) Disasters caused by nature — winter storms, wildfires, earthquake, cold/heat waves. B) Disasters caused by humans — bomb threat, fire, hazardous materials, and terrorism. C) Technological — structural failures, transportation failures, utilities failures, etc. 2) Create a disaster plan; this may include a discussion of the types of disasters that are most likely to happen. Explain what to do in each case. Pick two places to meet; one right outside your home in a case of fire and another outside your neighborhood in case you can’t return home. Also have an out-of-state friend be your "family contact." Have his or her address and phone close at hand. Make an evacuation plan and talk about your pets if you have any. 3) Complete a checklist of emergency phone numbers, teach children how and when to dial 9-1-1. Show each member of the family how to turn the water, gas and electricity off. Teach everybody how to use a fire extinguisher. Get a disaster supply kit. Determine the best escape route from your home. Install a smoke detector on each level of your home (especially in your bedrooms). Find the safe spots in your home for each type of disaster. 4) Practice and maintain your plan. This can include quizzing your children every six months so they remember what to do, testing your smoke detectors monthly and changing the batteries at least once a year. In short, rehearse a possible emergency and stay on top of things that need attention. I hope we can all get better prepared so if ever a disaster comes, we can take control, with fewer casualties and less pain than other cities and states. I’m at 513-0900 or at sleavitt


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