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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

El Gobernador Jon M. Huntsman Jr. ha estado preocupado acerca de las diferencias de rendimiento escolar en el estado; las cuales han sido criticadas por Asociaciones Nacionales de Educacin. Que es la diferencia de actuacion escolar en el estado? Es la diferencia en la actuacion academica entre los estudiantes Latinos y los Anglosajones (yo agregaria, aquellos que tienen el Ingles como idioma nativo). Por ejemplo los datos de la la Evaluacion Nacional de Progreso Educacional muestran que el 20 por ciento mas de los estudiantes blancos del octavo grado, tienen mejores calificaciones en Matematicas y lectura que los estudiantes Latinos. Al verse confrontado con esta situacion, el gobernador Huntsman decidio, este Mayo proximo pasado, crear y organizar un grupo que dedicaria tiempo y esfuerzo para analizar la situacion y tambien proponer algunas soluciones razonables que puedan ayudar a nuestros estudiantes Latinos a superarse, o aprender mas. Parece que este grupo fue formado por profesores, legisladores, padres y algunos miembros de la comunidad representando los grupos etnicos de la poblacion. El grupo, despues de trabajar por meses, ha elegido algunas recomendaciones para cerrar esta diferencia en actuacion escolar. Pero antes de presentar el plan final para aprobacion, decidieron que seria importante compartir con el publico estas recomendaciones; asi pueden conseguir las opiniones de las comunidades y todo este proceso puede parecer mas democratico que solamente resoluciones tomadas por algunos. Para poder realizar esto, ellos planearon tener reuniones en diferentes ciudades alrededor del estado. Pero ellos no eligieron a Park City, o a Heber! Las recomendaciones elegidas son: 1) Crear una commision permanente de actuacion de los estudiantes. 2) Analizar las estadisticas de los estudiantres. 3) Enforzar las responsabilidades esperadas. 4) Crear programas para estudiantes con alto riesgo. 5) Apoyar financiaramente estos programas. Me gustaria que hubieran compartido detalles acerca de los programas, para mi, esto es la cosa mas importante que tendrian que compartir. Que puedo decir de esto? Por supuesto hay una diferencia! La mayoria de nuestros ninos estan in situaciones diferentes que el nino promedio "Americano," quien junto con su familia conoce el idioma y ha vivido en el pais por toda su vida, conoce la leyes y en general tiene un conjunto de desafos diferentes a nuestra poblacion Latina. Podemos volver locos a los maestros, directores y superintendents con programas nuevos, nuevas evaluaciones y talleres y mas talleres pero, este no es un problema de la escuela solamente, es un topico que involucra a la familia de donde viene el nino/a. Hasta que no involucremos a las familias y les motivemos a asistir y alentar a sus ninos cuando vayan a su casa siempre van a render menos. La educacion de los ninos no es solo la responsabilidad de la escuela: empieza en el hogar, con el primer paso, palabra y sonrisa. Por otro lado, se que muchos ya estan apoyando y ayudando a sus ninos con su educacion. Todo depende de donde vinimos y que tipo de vida teniamos en nuestros paises de origen. Fue en Marzo del 2004 cuando el superintendente del Distrito de Park City, Dave Adamson enfrento esta diferencia en actuacion escolar e invito a los padres Latinos en nuestra comunidad a organizarse y hacer algo al respecto! Desde entonces el Comite Latino, se ha estado reuniendo regularmente y el Noviembre pasado se tuvo "La Primera Noche Latina." Fue una gran noche de experiencias sociales y de aprendizaje. Este proximo Miercoles, 16 de Noviembre se va a tener la segunda "Noche Informativa Latina" para todas las familias de habla hispana; desde las 6 de la tarde a las 8:30 p.m. en Treasure Mountain International School, con los siguientes talleres: "Caracteristicas de una familia unida" por Wade Milne (de Valley Mental Health); "Por que es importante que su hijo/a tenga exito en la escuela" por Leticia Medina (de Utah Issues); "Informacion importante para ser financieramente exitoso" por Guillermo Zelaya (de Wells Fargo); "Como ayudar a su nino con la lectura" por Amparo Escorcia (de la escuela McPolin) e "Informacion y oportunidades para becas universitarias" por Dana Ardovino y Karla Motta (de Park City High School). Vengan, no se pierdan esta oportunidad! Si tiene alguna pregunta, llame a Nora Buchanan al 645-5630. Trabajando juntos, la carga es mucho mas liviana! Estoy al 513-0900 o al silvia Latino Committee working ahead of Gov. Huntsman’s plan Governor Jon M. Huntsman Jr. has been worried about the state’s achievement gap, which has been criticized by national education associations. What is the state’s achievement gap? This is the difference in academic performance between Latino students and native English-speaking students. For example, the National Assessment of Educational Progress data shows that 20 percent more white eighth-graders have better grades in math and reading than our Latino students. Confronted with this situation, Gov. Huntsman decided this last May, to create and organize a group that would dedicate time and effort to analyze the situation and also to propose some reasonable solutions that can help our Latino students achieve more — that means learn more. It seems that this group was formed by professors, legislators, parents and some community advocates representing the state’s ethnic populations. The group, after working for months, has come up with some recommendations to close the achievement gap in Utah but, before presenting the final plan for approval, they decided that it would be valuable to share these recommendations with the public, so they could get feedback from the communities. This would be more democratic than some resolutions made by a few. To accomplish this, they planned to have meetings in some cities around the state, but they didn’t choose Park City or Heber! Their recommendations are: 1) Create a permanent commission on student achievement. 2) Analyze student statistics. 3) Enforce accountability standards. 4) Create programs for at-risk students. 5) Fund those programs. I wish they would share details about the programs with me. That is the most important thing — they should be sharing. What can I say to this? Of course there is a gap! Most of our children are in a different situation than the average "American" child, who, together with his or her family, knows the language and has been in the country all his or her life, knows the laws and in general has a totally different set of challenges than our Latino population. We can drive teachers, principals and superintendents crazy with new programs, new tests and workshop after workshop, but it’s not an issue of schooling alone, it’s an issue that involves the child’s whole family. Until we embrace the families and help them to assist and encourage their children when they get home we’ll always be short. Children’s education is not the sole responsibility of schools; it starts at home, with the first step, first word and giggle. On the other hand, I know there are many of you who are already supporting and helping your children with their education. It depends on where we come from and what life we had in our countries of origin. It was March of 2004 when Park City School District Superintendent Dave Adamson addressed this gap in achievement and invited the Latino parents in our community to get organized and do something about it! Since then the Latino Committee has been meeting on a regular basis and last November had the "First Latino Night." It was a great night of social and learning experiences. This coming Wednesday, Nov. 16, they’ll have the second "Latino Night" for all our Spanish-speaking families, from 6 to 8:30 p.m. at Treasure Mountain International School, with the following workshops: "Characteristics of a United Family" by Wade Milne (Valley Mental Health); "Why it’s important that your child has success in school" by Leticia Medina (Utah Issues); "Important information to be financially stable" by Guillermo Zelaya (Wells Fargo); "How to help your child with reading" by Amparo Escorcia (McPolin School); and "Information and opportunities for university scholarships" by Dana Ardovino and Karla Motta (Park City High School). Don’t miss this opportunity! If you have questions, call Nora Buchanan at 645-5630. Working together, the load is much lighter! I’m at 513-0900 or at silvia


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