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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

¿Puede oír la voz de su madre o padre que le dice, lava tus manos? Parece que este pedido ha llegado a ser cada vez mas esencial para mantenernos sin enfermedades.

"Las manos son los medios más importantes por los cuales los microbios viajan de una persona a otra," dijo Dr. Julie Gerberding, la directora del hospital de programas contagiosos en el Centro de Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta. Según los científicos las manos tienen un promedio de 200 millones de microbios. Es una cosa buena que nosotros no los podemos ver! Pienso que yo me desmayaria si los viera arrastrándose y haciendo nidos en mis manos,..que tal las manos pequeñas de sus niños?

Piense acerca de esto por un momento, cada vez que toca la manija de una puerta, un mostrador, una silla, la orilla de una mesa, usted intercambia sus 200 millones de microbios con los millones de otra persona. Sí! Acabamos de crear un lugar propicio para la reproduccion en nuestras manos para 400 millones de microorganismos.

A veces me pregunto si entendemos claramente la urgencia de adoptar y desarrollar este hábito sencillo. Si no nos lavamos las manos bastante, podemos infectarnos con microbios tocando nuestros ojos, la nariz o la boca y asi esparcir estos microbios a otros tocándolos o tocando otras superficies. Las enfermedades contagiosas se esparcen comúnmente por el contacto de mano a mano incluyendo el resfriado, la gripe y varias desórdenes gastrointestinales como la diarrea contagiosa.

Mientras la mayoría de las personas se sanan de un resfrío facilmente, la gripe es mucho más grave. Algunas personas especialmente ancianos y con problemas médicos crónicos, pueden desarrollar pulmonía. La combinación de gripe y pulmonía, de hecho, es la causa séptima de muertes entre americanos. La higiene inadecuada de las manos contribuye también a enfermedades relacionadas con los alimentos, tal como la infección de salmonela y E-coli. Según los Centros para el Control de la Enfermedad y la Prevención, hay mas o menos 76 millones que contraen una enfermedad originada de los alimento cada año. De éstos, cerca de 5.000 mueren como resultado de su enfermedad. Otros sufren síntomas como náusea, vomitos y diarrea.

La temporada de la gripe está aquí; según las noticias este año no sufriremos escasez de la vacuna pero, hay alguna demora en la distribución a todos los centros médicos en el país. ¿Qué podemos hacer nosotros mientras tanto? Lave sus manos! Este es un hábito sencillo, requiere poco entrenamiento y el equipo no es caro. Mas, es el que nos ayuda a prevenir que nos enfermemos. Necesitamos jabón y el agua o un limpiador a base de alcohol para desinfectarnos que no requiere agua.

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¿Cuándo debemos lavarnos las manos? Después de ir al baño, después que cambiamos pañales o limpiamos a un niño que ha ido al baño, antes y después de ayudar o visitar a un enfermo, después de que nos sonámos la nariz, tosemos, o estornudamos, después de tocar un animal o el desecho de un animal, después de tocar la basura, antes y después de preparar alimentos, especialmente carne cruda, de res, aves o pescado, antes de comer, después de jugar afuera, antes y después de tratar heridas o cortes, antes de colocar o sacar sus lentes de contacto etc. Hay tantas situaciones; quiero mencionar, antes y después que utilice una computadora en la biblioteca local, cuando va yaya y vote estará tocando el equipo que muchos (esperamos que muchos lo hagan), en su banco y en todos los edificios públicos, "recuerde que nosotros no sólo compartimos el aire que respiramos pero cada cosa que tocamos."

¿Cómo debemos lavarnos las manos? Usando jabón y agua, según los expertos la temperatura del agua no importa, pero el tiempo que tomamos para hacerlo si es importante. Debemos enjabonarnos y lavarnos cerca de 15 segundos, lavando entre los dedos, las muñecas y debajo de las uñas. Podemos enseñar a nuestros niños que ellos pueden cantar "El cumpleaños feliz" mientras se lavan las manos.

Necesitamos enjuagar bien debajo del agua que esta corriendo, secar con una toallita de papel limpia o utilizar un secador aerostático y tirar la toalla de papel.

Es bueno utilizar una toallita de papel para abrir la puerta de baño porque las manijas tienen muchos microbios. Deberiamos tener desinfectantes para manos en nuestra bolsa (carteras) y autos y practicar con los niños poniendo unas gotas en las manos y frotandolas muy bien.

Hasta ahora no hay ninguna evidencia que los jabones antibacterianos son mejores que los regulares; esto depende de usted y su preferencia. Lo importante es llegar a ser una sociedad que se lava las manos, nosotros seremos más sanos y tendremos menos problemas graves de salud.

Estoy en 435-513-0900 o al sleavitt@pcschools.us

Wash your hands!

Can you remember your mother or father telling you to wash your hands? It seems that is a command that has become more and more essential to keep us from getting sick.

"Your hands are the most important means from which germs travel from one person to another," said Dr. Julie Gerberding, director of hospital infectious programs at the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta.

According to scientists, our hands have an average of 200 million germs. It’s a good thing that we can’t see them! I think I would pass out if I could see them crawling and nesting on my hands. How about your little children’s hands?

Think about this for a moment, every time that you touch a door knob, a counter, a chair, the edge of a table, you are exchanging your 200 millions of germs with someone else’s millions. Goodie! We just created a breeding ground on our hands for 400 million microorganisms.

Sometimes I wonder if we clearly understand the urgency in adopting and developing this simple habit.

If we don’t wash our hands enough, we can infect ourselves with germs by touching our eyes, nose or mouth and we can spread these germs to others by touching them or touching other surfaces. Infectious diseases, commonly spread through hand-to-hand contact, include the common cold, flu and several gastrointestinal disorders, such as infectious diarrhea. While most people will get over a cold, the flu is much more serious. Some people with the flu, particularly older adults and people with chronic medical problems, can develop pneumonia. The combination of the flu and pneumonia, in fact, is the seventh leading cause of death among Americans.

Inadequate hand hygiene also contributes to food-related illnesses, such as salmonella and E-coli infection. According to the Centers for Disease Control and Prevention, as many as 76 million Americans contract a food-borne illness each year. Of these, about 5,000 die as a result of their illness. Others suffer symptoms of nausea, vomiting and diarrhea.

Flu season is here; according to the news this year, we’ll not suffer from a vaccine shortage but there is some delay in the distribution to all the health centers in the country. What can we do in the meantime? Wash our hands! This is a simple habit, requires little training and no expensive equipment. Yet it’s the one that helps us to prevent getting sick. We need soap and water or an alcohol-base hand sanitizer or cleanser that doesn’t require water.

When should we wash our hands? After going to the bathroom, after changing diapers or cleaning up a child who has gone to the bathroom, before and after assisting or visiting someone who is sick, after blowing our nose, coughing or sneezing, after handling an animal or animal waste, after handling garbage, before and after preparing food — especially after handling raw meat, poultry or fish — before eating, after playing outside, before and after treating wounds or cuts, before inserting or removing contact lenses etc. There are many other situations I want to mention — before and after you use a computer at the local library, when you go and vote you will be touching equipment that many (hopefully many) have touched, at your bank drive-through, and in all the public facilities. Remember, we are not only sharing the air we breath, but everything we touch.

How should we wash our hands? Use soap and water. According to experts the water temperature doesn’t matter, but the time we take does. Lather and wash for about 15 seconds, wash between fingers, wrists and under the fingernails. We can teach our children that they should sing "Happy Birthday" as they wash their hands. We need to rinse thoroughly with running water, dry with a clean paper towel or use a hot-air dryer and throw away the paper towel.

Use a paper towel to open the restroom door because door handles harbor germs. We should have some hand sanitizers in our purse and cars and practice with the children, putting a few drops on our hands and rubbing it in very well.

So far there isn’t any evidence that antibacterial soaps are better than regular soap. It’s up to you and your preference. The key is to become a society that washes its hands — we’ll be healthier and we’ll have less serious health problems.

I’m at 435-513-0900 or at sleavitt@pcschools.us .