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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

Al terminar con el año 2006 me pongo a pensar de las muchas cosas que pasaron durante este año; al menos de las cosas que fueron más importantes y que han afectado nuestras vidas. Tuvimos realmente un año "Intenso," la guerra con Iraq escaló con más muertes y violencia. Los temas de imigración fueron un tópico caliente alrededor del país, la reforma imigratoria fue aceptada y la "Gran Muralla" se comenzó. Demostratciones por todos lados fueron vistas en las noticias al comienzo del año y estamos terminando con rodadas que han llevado a prisión a muchos imigrantes por diferentes razones, especialmente por robo de identificación.

Pero quiero hablar acerca de nuestras jovenes, de lo que ha estado pasando no solamente en el 2006 pero a través de los últimos años; creo que necesitamos hablar y hacer algo al respecto,

Deseo compartir con usted algo de información, quizás ya lo sepa, quizás no pero espero que entienda la necesidad urgente de hacer algo referido al tema.

El Instituro Nacional Latino de Salud Reproductiva ha descubierto que: Hay 18 millones de latinas formando el 51 por ciento del total de la población latina y se ha predicto que el número de latinas va a seguir creciendo considerablemente. Se ha estimado que para el año 2050, una de cada cuatro mujeres en los Estados unidos será latina. A pesar del crecimiento en números, nuestra jovencitas continúan enfrentantdo serias barreras en el acceso del cuidado de la salud y consecuentemente mayores incidentes de enfermedades y consequencias de una salud deficiente, especialmente en el área de la salud reproductiva.

¿Qué es la salud reproductiva? La salud reproductiva incluye el planeamineto familiar, contraceptivos y tratamientos para infertilidad, cuidado prenatal, tratamientos para el cancer, incluyendo cancer cervical y de mamas. También involucra la prevención y tratamiendo de infecciones trasmitidas sexualmente (STIS) como la gonorrea y la chlamydia; la prevención del SIDA, educación y servicios; y edcuación sexual que permita a las mujeres jovenes saber y cuidar de su salud reproductiva.

No podemos vivir más en el siglo 21 con las mismas tradiciones que nuestros padres y abuelos vivieron. Necesitamos hablar a nuestras jovenes fuerte y claro y también a nuestros muchachos pero ese es otro artículo.

El Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) nos dice en su Reporte Vital Nacional en diciembre de 2002 que casi un millón de adolescentes (15-19) quedán embarazadas cada año. Los nacimientos en jovenes latinas ha declinado el 13 por ciento en los últimos diez años, los embarazos en las jovenes asiáticas americanas han bajado el 26 por ciento, el 22 por ciento en indias americanas, 36 por ciento en afro-americanas y el 31 por ciento en anglosajonas de la misma edad en el mismo año.

Yo creo que hay muchos factores que contribuyen a la epidemia de embarazos en las jovenes latinas pero la cosa que podemos hacer como padres hoy, es hablar con nuestras adolescentes y aconsejarlas acerca de la abstinencia y la consecuencias de tener sexo. Si usted no se siente cómoda/o o capaz de hablar con su hija o hijas, quiero que sepa que hay recursos y personas que le pueden ayudar. Usted puede llamar o escribirme y yo le pondré en contacto con las personas adecuadas.

Sabía usted que casi la mitad de los estudiantes latinos en las escuelas preparatorias (secundarias) alrededor de los Estados Unidos son sexualmente activos? Esta realidad, combianada con el hecho que el 90 por ciento no usa ninguna protección o contraceptivos hace la posibilidad espantosa que cientos de miles de jovenes lleguen a ser padres.

La Campaña Nacional para Prevenir los Embarazos en los Adolescentes estima que seis de cada diez jovenes latinas en Los Estados Unidos quedará embarazada por lo menos una vez antes de los 20 años.

Para poder enfrentar esta situación necesitamos considerar la educación de la Salud Reproductiva, rompiendo las barreras de la falta de acceso, el lenguaje y la competencia cultural, incluyendo la educación sexual, abstinencia y contracepción.

La falta de aseguranza, los bajos ingresos, el acceso limitado al cuidado de la salud, las barreras del idioma, los tratamientos descriminatorios y la falta de conocimiento de los riesgos de la salud contribuyen a una salud deficiente en nuestras jovenes latinas.

Sé que debemos hacer más como comunidad y como padres. Al cuidar de las generaciones jovenes estamos cuidando el futuro!

El futuro nos está trayendo el 2007 y quiero desearle un muy Feliz Año Nuevo! Recuerde no beba y maneje! Es la ley! Estoy al 513-0900 o al sleavitt@pcschools.us .

Latin girls

Finishing 2006 makes me think of the many things that happened during this year; at least the most important things that have touched our lives. We had an "intense" year indeed, as the war in Iraq escalated with so much death and violence. Immigration issues were hot all around the country; the immigration reform was passed and the "Big Wall" is under construction. Demonstrations all over were on the news earlier in the year and we have ended the year with raids that have taken many immigrants to prison on different charges, especially for identity theft.

But I want to talk about our girls and what has been happening, not only in 2006 but also during the last few years, and I believe we need to talk and do something about it.

I want to share with you some information that you may or may not know, and I want you to understand the urgency to do something regarding this subject.

The National Latina Institute for Reproductive Health has found that Latinas account for 18 million or 51.5 percent of the total Latino population and the number of Latinas are expected to grow considerably. It is estimated that by the year 2050, one out of every four women in the U.S. will be a Latina. Even with our growing numbers, Latin girls continue to face serious health care access barriers and consequently higher rates of disease and poor health outcomes, especially in the area of reproductive health.

What is reproductive health? Reproductive health includes family planning, contraception and treatment for infertility, prenatal care and treatment for cancers including cervical and breast cancer. It also involves the prevention and treatment of sexually transmitted diseases (STDs) such as gonorrhea and chlamydia, HIV/AIDS prevention, education and services, and sexual education to enable young girls to become aware and take care of their reproductive health. We can’t live in the 21st century the way our parents and grandparents lived. We need to talk to our girls loud and clear — and also our boys, but that is another article.

The Center for Disease Control and Prevention (CDC) tells us with its National Vital Statistics Reports in December 2002 that almost one million teens (age 15-19) become pregnant each year. The teen birth rate in Latin girls has declined 13 percent in the last 10 years, Asian American teen pregnancies have dropped 26 percent, 22 percent in Native Americans, 36 percent for African Americans and 31 percent for Caucasian teens of the same age group in the same year.

I believe there are many factors that contribute to this Latin teen pregnancy epidemic, but the main thing we can do as parents today is to talk to our teens and counsel them about abstinence and the consequences of having sex. If you don’t feel comfortable or capable to talk to your girl or girls, I want you to know that there are resources and people who can help you. You can call or write me and I’ll get you in touch with the right people.

Did you know that nearly half of all Latino high school students around the United States are sexually active? This reality, combined with the fact that 90 percent don’t use any protection or contraception, creates a very frightening possibility of parenthood for hundreds of thousands of teens. The National Campaign to Prevent Teen Pregnancy estimates that six out of 10 Latin girls in the U.S. become pregnant at least once by age 20.

To be able to tackle this situation, we need to address education in reproductive health, breaking the barriers of lack of access, language and cultural competence — including sexual education, abstinence and contraception.

Lack of insurance, low income, limited access to health care, language barriers, discriminatory treatment and lack of awareness of health risks contribute to poorer health outcomes for Latin girls. I know that we should do more as a community and as parents. Taking care of the younger generation is taking care of the future!

The future is bringing 2007 and I want to wish you a Happy New Year! Remember, don’t drink and drive! It’s the law! I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us


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