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Pensando en Ustedes

silvia Leavitt

¿Sabía que había una escasez de maestros en Utah? Esta situación no es única de nuestro estado pero está por todo el país.¿Qué es lo que no funcionó? ¿Por qué en este país que es tán envidiado por tantos en el mundo, de repente, no tiene maestros? Podemos observar cuales son las cosas o planes que el gobierno ha estado haciendo para asegurarse que hay suficiente educadores por muchos años. Si usted habla con algun maestro/a, el/ella les va a decir que la mayoría de su vida y preocupaciones está relacionada con "No deje a un niño atrás." Este es un programa que el Presidente Bush implementó en su estado natal de Texas y después que fué elegido presidente, propusó que los estados adoptarán este programa para sus escuelas asegurando que todos los niños estén progresando y ninguno sea dejado atrás en el proceso de aprendizaje.

Si un estado decide poner en práctica este programa el gobierno federal le paga a este estado algo de dinero para cubrir los gastos de poner en funcionamiento algunos programas especiales para asistir a quellos que necesitan ayuda extra. La meta es válida y aparenta estar llena de caridad y justicia; la verdad es que quien diseñó este plan para ayudar a los estudiantes olvidó la otra parte de la equación, los maestros/as.

Los administradores y maestros han estado bajo mucho estrés de conseguir un cierto nível de progreso, o sino, su clase o aún la escuela no consiguen el nível o grado de mejoramiento que ha sido puesto puesto como meta. A los maestros se les ha pedido que tienen que tomar exámenes extras a través de esta compañía "ETS," la cual está haciendo tanto dinero de maestros alrededor del país.

Cuando digo maestros, estoy incluyendo aún los graduados recientemente de las universidades; si, aún después de haber terminado con todos los requisitos universitarios o colegios superiores. El exámen es llamado "Praxis," cuesta alrededor de 120 a 140 dólares cada vez que uno lo toma. Estas pruebas tiene un tiempo limitado, un minuto por cada pregunta, ciento veinte de ellas en dos horas. Además no sólo tienes que tomar un exámen, esto depende si eres un/a especialista, entonces la series continua.

El gobierno quiere maestros/as que estén bien entrenados enfrente de la clases pero están sobrepasando la autoridad de las universidades en la decisión de determinar si un maestro recien recibido está listo o no para enseñar.

¿Los maestros reciben alguna ayuda para tomar estas pruebas? No, no hay un bono o dinero extra que haya sido asignado para esto; usted puede aplicar para que no pague la registración, pero le deseo mucha suerte encontrando las formas en la página de Internet de ETS. Los maestros de grado tienen más trabajo administrativo y pruebas que los estudiantes tienen que tomar.

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¿Qué pasa con individuos como yo que fuimos educadores en nuestros países nativos y vinímos a Los Estados Unidos? Se debe llenar una aplicación a la Oficina de Educación de Utah con todos sus certificados y pruebas de educación y trabajo, traducidos en inglés, tiene que pasar un exámen de inglés llamado TOEFLs necesario tomar por lo menos tres clases universitarias (o más) y finalmente tiene que pasar "El Praxis II," el cual es el exámen que abarca el contenido de lo que se enseña de Kindergarden al grado octavo incluyendo: Lenguaje, Matemáticas, Ciencia y Estudios Sociales. ¿Es necesario que cada maestro sepa lo que tiene que enseñar? Por supuesto!

Tengo una pregunta, por qué no tenemos un exámen similar para los doctores o abogados? Ellos también tienen, de seguro, nuestras vidas en sus manos. Así es, cada tanto años o cuando recien han terminado sus estudios tendrían que tomar otra prueba que tienen que pagar y así nos aseguraríamos que están usando los procedimientos correctos! Vamos a llamarle, "No deje a su paciente atrás" o "No deje a su cliente atrás."

Sabía que los maestros no pueden mantener todos sus años de experiencia si se cambian de un distrito escolar a otro? Sólo pueden guardar siete años de experiencia; no importa si han trabajado por 17, 23 o 30 años. Me pregunto si tendríamos que aplicar esto a otras profesiones como; los negocios, medicina, el gobierno o fuerzas armadas. Usted piensa que un general aceptaría una rebaja tan grande por él o ella se está cambiando de domicilio? Los maestros también son trabajadores públicos!

Quería compartir esta información con ustedes, mis amigos y deserarles "Feliz Día del Padre." Estoy al 513-0900 o al sleavitt@pcschools.us.

Shortage of teachers in Utah!

Did you know there was a shortage of teachers in Utah? This situation is not only in our state but all over the country. What went wrong? Why, in this country that is coveted by so many around the world, all of the sudden do we have no teachers? We can start looking at what the government has done to ensure there are enough educators for many years to come. If you talk to most teachers they will tell you that most of their lives and worries are related to "No Child Left Behind." This is a program that President Bush tried in his home state of Texas and, after he was elected president, he proposed that all states should adopt this program in their schools to make sure all the children were making progress and no one was left behind in the learning process.

If a state decided to put this program into practice, the federal government would pay that state some money to cover the expenses of putting in place some special programs to assist those who needed the extra help. The goal is valid and it almost sounds full of charity and fairness, but the truth is that whoever drew up this plan to help the students forgot the other part of the equation — the teachers. Administrators and teachers have been under so much pressure to perform at a certain level that if not met, their grade or even their school will not make the targeted.

Teachers have been asked to take extra tests through this company called "ETS" that is making so much money from teachers around the country. When I say teachers, I include even recent graduates from college. Yes! Right after they are done with all the requirements of their university or college. The test is called "Praxis;" the fees are around $120 to $140 each. These are tests that have a time limit, one minute for each question, and 120 of them in two hours. Besides it is not only one test! It will depend on whether you are a specialist or if you have any endorsement that the series of tests continues.

The government wants well trained teachers in front of the class but they are totally undercutting the ability of universities to tell if the new graduate is ready to teach or not.

Do teachers get any financial help to take these tests? No, there is no bonus or extra money that has been assigned for this; you may apply to have the fee waived, but good luck finding the forms in the ETS Web site. In the classroom, teachers have more paper work and tests than students have.

What about individuals like me, who were teachers in their native country and came to United States? You have to submit an application to the State Office of Education of Utah with all your certificates and proof of education and work in the field, translated into English. You have to pass an English proficiency test called TOEFL. After that, you need to take at least three college classes (or more) and finally you have to take "The Praxis II," a test about the content that is taught from kindergarten to eighth grade, including language arts, math, science, social studies. Does every teacher need to know what he or she teaches? Of course! I have a question, why not a test similar for doctors or lawyers? They also have, pretty much, our lives in their hands. Yes, every so many years or when they just get out of college they should take another test that they have to pay for to make sure they are using the right procedures! Let’s call it "No patient left behind" or "No defendant left behind."

Do you know that the teachers don’t get to keep all their years of experience if they change from one school district to another? They can only keep seven years of experience — it doesn’t matter if they have been working for 17, 23 or 30 years. I’m wondering if we should apply this to other professions like business, medicine, the government or the Armed Forces. Do you think that a colonel or general would accept a cut that big because he or she is moving? Teachers are public workers too!

I wanted to share this information with you, my friends, and wish you "Happy Father’s Day." I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us