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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

¿Sabía usted que los accidentes de tráfico son la causa número uno de muertes y heridos entre los americanos de uno a 35 años de edad?

Muchos accidentes ocurren debido a que los que manejan lo están haciendo irresponsablemente o a altas velocidades cuando pasan por zonas residenciales, de escuela, parques de juegos o playas de estacionamiento. A la mayoría de los niños les encanta andar en bicicletas y skateboards pero sabemos que con frecuencia tienen accidentes con autos y camionetas que pasan y sus conductores no están poniendo mucha atención a la ruta.

¿Tenemos que culpar todo el tiempo a los que manejan? No, usted y yo sabemos que muchos niños están cruzando la calle en lugar que son peligrosos y andando en bicicletas y skateboards irresponsablemente.

La mayoría de las escuelas ya están dando clases y cientos de niños van y vienen; quiero que se pregunte a sí mismo; ¿Puede mi niño/a cruzar la calle sin peligros? ¿He invertido suficiente tiempo explicando y practicando lo que él o ella necesita saber para estar a salvo?

Deberíamos enseñar a nuestros niños seis puntos para cruzar la calle con seguridad; 1) Elegir un lugar seguro para cruzar. 2) Parar en la orilla de la calle antes de cruzar. 3) Mirar a los dos lados para ver el tráfico. 4) Escuchar por vehículos. 5) Esperar hasta que la calle esté libre o el tráfico haya parado totalmente. 6) Se tiene que hacer contacto visual con los conductores de los vehículos para asegurarnos que nos hayan visto.

Muchas veces los chicos siguen a sus amiguitos aunque ellos hayan elegido un lugar inseguro para cruzar la calle. Tenemos que enseñarles que el lugar más seguro para cruzar la calle son las esquinas que tienen un cemáforo; al mismo tiempo ellos necesitan saber leer las señales "No camine" y "Camine." La mayoría de los cemáforos que están cerca de una escuela tienen un "guardia" que ayuda a los estudiantes a cruzar la calle y se asegura que todos estén seguros al cruzar.

Cuando no hay cemáforos o guardias de tráfico, tenemos que buscar las esquinas o señales que indican un cruce peatonal. Algunos tiene banderillas que pueden ser tomadas en un lado y puestas en el otro lado después de cruzar la calle.

Necesitamos enseñarles también que las veredas (aceras) son el lugar más seguro para caminar y en aquellas areas donde no las hay, ellos deben caminar dando la cara al tráfico y haciéndolo lo más lejos posible de los vehículos que pasan.

Otra cosa que necesitan saber es estar lejos de los carros estacionados; es muy peligroso cruzar la calle entre dos autos estacionados o aún enfrente de uno. Usualmente los conductores no pueden ver a la persona que está casi escondida atrás de un auto estacionado.

Sería muy beneficioso llevar a su niño/a y practicar; ir a la calle y señalarle y hacerle veer de lo que usted le ha estado hablando.

Hay otra parte responsable en esta equación y es los que conducen los vehículos. Tenemos que ser muy cuidadosos todo el tiempo pero se tiene que poner el doble de cuidado al conducir en las zonas escolares, areas residenciales y cualquier otra area donde las señales están indicando que debemos manejar despacio.

Primero que nada tenemos que obedecer las leyes de tránsito, parar en la luz roja y en las señales que dicen "Stop" (Alto, Pare). Vivimos en un lugar muy hermoso donde muchos van a correr, a caminar o de paseos; lo hacen solos o con amigos, nosotros debemos tener muy en mente a todos aquellos que están disfrutando de las actividades al aire libre.

¿Cuántos años piensa que tiene que tener su niño/a para cruzar la calle solo/a? De acuerdo a los expertos los niños tienen que tener por lo menos nueve años antes que crucen la calle solitos.

Usted puede encargar a sus hijos/as mayores de ir con los más pequeños a la escuela; puede organizarse con su vecinos y amigos para tomar turnos y asegurarse que todos están cruzando la calle sin peligros. Los condados de Summit y Wasatch han estado creciendo en números en los últimos años; este crecimiento de personas cambiandose a nuestros vecindarios, ha aumentado sin parar y parece que no va a dismunir con todos los que llegan, viene más tráfico y más niños que en algún momento u otro van a tener que cruzar la calle; seamos padres responsables y enseñémos a nuestros chicos a cruzar la calle sin correr peligros y también seamos conductores responsables que respetan las señales de tráffico así podremos prevenir heridas y muertes.

Que tengan un hermoso fín de semana! Estoy al 513-0900 o al sleavitt Can my child cross the street safely? Have I invested enough time explaining and practicing what he or she needs to do to be safe?

We should teach our children six steps to safely cross any street: 1) Choose a safe location to cross the street. 2) Stop at the curb before crossing the street. 3) Look both ways to spot traffic. 4) Listen for traffic. 5) Wait until the street is clear and all traffic has stopped. 6) Make eye contact with drivers to be sure they see you.

Many times children follow their little friends even though they might be choosing an unsafe place to cross the street. We have to teach our children that the safest place to cross the street is at a corner with a traffic light; at the same time, they need to know how to read "Don’t Walk" and "Walk" signs. Many stoplights close to schools also have a "crossing guard" who assists students crossing the street and makes sure all are safe in the process. When there is not a traffic light or crossing guard, they need to look for street corners or signals that indicate pedestrian crossing. Some crossings have flags that can be picked up on one side and left on the other side after crossing the street.

We need to teach our children that sidewalks are always the safest place to walk and, in those areas that don’t have sidewalks, they should walk facing the traffic as far away as possible from oncoming vehicles.

Another thing that they need to know is to stay away from parked cars; it is very dangerous to cross the street between two parked cars or even in front of one. Usually drivers can’t see the person who is half hidden by the parked car.

It would be of great value to practice with your child. Go to the street and point to corners and signals and let him or her see what you have been talking about.

There is also another responsible party in this equation, and this is the driver of the vehicle. We have to be super careful all the time, but double care should be taken with our driving when we are in school zones, residential areas and any other area where signs indicate that we should drive slowly. First of all, we should obey all traffic signals and stop at red lights and stop signs. We live in a wonderful place where many go for runs, walks and strolls, alone or with friends, so we have to be very mindful of all those who are enjoying the outdoors.

How old do you think your child should be before he or she can cross the street alone? According to some experts, children should be at least nine years old before they can cross the street alone.

If you have older children, you can put them in charge of going with the younger ones to school. Organize with your neighbors and friends to take turns making sure everybody is safe crossing the street. Summit and Wasatch counties have been growing in numbers. In the last 15 years the number of people moving into our neighborhood has increased steadily and it looks like it’s not about to slow down. With newcomers, comes more traffic and more children that at one point or another will need to cross the street. Let’s be responsible parents and teach our children how to safely cross the streets and, also, let’s be responsible drivers and respect the traffic signs so we can prevent injuries and deaths.

Have a wonderful weekend! I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us.


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