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Pensando en Ustedes

Silvia Leavitt

Ay, ay, ay! Es muy triste ver a algunas personas que están tan hambrientas por una ganancia que no les importa, engañar, mentir y robar sin ningún remordimiento.

Esto pasó hace casi cinco años; me estaba alistando para irme a mi casa de mi oficina de bienes raíces, cuando la secretaria me dijo que alguien me estaba buscando. Era una pareja que recientemente había comprado una camioneta y habían recibido los papeles diciéndoles cuanto era su primer pago. Ellos se enteraron que necesitaban pagar $ 200 dólares más por mes de lo que habían acordado.

Les pregunté por los papeles de la venta y me enteré que el contrato estipulaba que ellos iban a tener un interés "Entre el nueve y el 21 por ciento".

Cuando esta pareja firmo todos los papeles de compra, no tenían un interés específico, estaba en blanco. Es por eso que cuando finalmente conseguieron sus cupones de pago se enteraron que el interés era del diecinueve por ciento, haciendo así sus pagos mensuales de casi $600.

Por supuesto se preguntaban: "¿Qué podemos hacer? ¿Dónde podemos ir? ¿Con quien podemos hablar? Ya no podemos pagar esta camioneta. Sí, hay personas con las que se puede hablar, lugares donde ir para conseguir la ayuda necesaria pero todo este proceso toma mucho tiempo, paciencia y dinero. Sería mucho mejor prevenir todas estas situaciones penosas que tratar de perseguir a unas de estas personas deshonestas que cuando finalmente saben que los han descubierto, de alguna manera, no trabajan más en el mismo lugar o han salido de vacaciones para siempre!

Otro caso famoso que paso en Park City y Heber City fue el de una pareja que estaba tratando de ayudar a muchas familias para que consiguieran crédito. El esposo era un prestamista de una compañia de prestamos de Salt Lake City; él buscaba por futuros clientes a través de agents de bienes raíces locales que él sabía trabajaban con Latinos. Después de ponerse en contacto con los posibles compradores, él les revisaba su crédito y les recomendaba que deberían comprar algo a crédito y así, como por magia, su esposa aparecía golpeando la puerta de estas personas dos o tres dias después que el esposo les había hablado, (ellos nunca decían que estaban casados). La señora trataba de vernderles un "Sistema de Filtración de Agua" o "Un juego para cocinar" (de ollas y sartenes) que supuestamente iban a comprar a crédito, haciendo así pagos mensuales y la compañía iba a reportar el historial de sus pagos a los respectivos centros de credito y consecuentemente iban a conseguir crédito para comprar su casa. Algunas personas dieron enganches de cientos de dólares en efectivo, sin recibir ningún recibo o mercadería en el momento. Otros pagaron unos dos pagos y luego descubrieron que ‘El Sistema de Filtración de Agua" que estaban comprando por $ 1,900 o más, estaba en Wall Mart por casí $400.

Una cosa que me pone furiosa es el saber que casi el cuarenta por ciento de estas estafas son hechas a Latinos por Latinos.

Quiero contarle de mi amiga María, ella quería comprar una computadora y resultó que vió una propaganda de TV promocionando a las personas que podían comprar una computadora pagando un poco de dinero cada mes, a su vez los clientes iban a recibir una parte de la computadora cada vez que mandaban un pago. Ella mandó casi $ 1,000 en pagos a la compañía. ¿Cuánto piensa que ella recibió de la computadora? Ella consiguió el monitor y la mouse (control) — nunca más le mandaron las otras partes.

No quiero ni pensar en cuantas personas que estos savandijas han estafado y robado.

Quiero que tenga cuidado, nunca firme un papel sin tener la seguridad total de que sabe lo que está consiguiendo. Si necesita alguien que le traduzca en el diler, consiga a alguién que usted sepa que le va a protejer sus intereses, alguien honrado.

También le sugiero que tenga precaución si compra culaquier cosa por teléfono. Sí hay una oferta que realmente le interesa, pregunte al vendedor por la dirección y teléfono de la compañía. Más tarde trate de llamarles y ver si la compañía es real; muchas veces los teléfonos no exiten y usted sólo estuvo hablando con alguien que quería su dinero.

Podríamos llenar páginas y páginas con historias de estafas y robos entre Latinos. El mejor antídoto en contra de esto, es el saber, mientras más sepamos estaremos mejor preparados para luchar las batallas de la vida."

Quiero desearles un "Felíz Día de la Independencia" a todos mis amigos de México! Estoy al 513-0900 o al sleavitt What can we do? Where can we go? Who should we talk to? We can’t afford the truck anymore. Yes, there are people to talk to, places to go to get the needed help, but this process takes a lot of time, patience and money. It would be so much better to prevent these painful situations like trying to chase some dishonest people who, when they are discovered, somehow don’t work there anymore or are gone on vacation forever!

Another famous case in Park City and Heber City was the scam of a couple that was trying to help many families build credit. The husband was a "loan officer" from a mortgage company in Salt Lake City; he would look for prospective victims through local realtors he knew were serving Latinos. After getting in touch with the potential buyers he would check their credit and recommend that they should buy something on credit and, just like magic, his wife would knock on these people’s door two or three days after the husband talked to them (they never disclosed they were a couple). The lady would try to sell them a "water filtration" system or a cooking set (pots and pans) that supposedly they were going to buy on credit, making monthly payments. The company was going to report their payment history to the credit bureau and, consequently, they would build the credit needed to buy their home. Some people made down payments of hundreds of dollars in cash, without receiving any receipt or merchandise at the time. Others made a couple of payments, only to discover that the "water purifying system" that they bought for $1,900 or more was the same one that Wal-Mart was selling for only $400.

One thing that makes me mad is that almost 40 percent of the scams on Latinos are done by Latinos.

Let me tell you about my friend Maria. She wanted to buy a computer and she saw a TV commercial that advertised that clients could buy a computer, making payments every month. In return they were going to receive a part of the computer every time they sent a payment. She sent almost $1,000 dollars in payments to the company. How much of the computer do you think she received? She got a monitor and a mouse. They never sent her the other components for her computer. I don’t want to think about all the people that these crooks have stolen from.

I want you to be careful. Never sign any paper without the total surety that you know what you are getting. If you need someone to translate at the dealership, get someone you know is going to look after your interest — someone honest.

I also would suggest that you be super cautious in buying anything by phone. If there is an offer that really interests you, ask the salesperson for their address and phone number. Later, try calling them to see if the company is real; often the phones don’t exist and the person who called just wanted your money.

I could fill pages and pages of stories about scams done to Latinos; the best defense against it is knowledge. The more we know, the better prepared we are to fight life’s battles.

To all my Mexican friends, I wish you "Happy Independence Day!" I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us .


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