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Pendando en Ustedes

Silvia Leavitt

Estuve muy sorprendida cuando supe en una encuesta del año pasado que hizo la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos, que en doce estados, el 60 por ciento de los programas de inglés gratis tienen listas de espera, variando entre unos pocos meses en Colorado y Nevada a dos años en Nuevo México y Massachusetts, donde la lista de todo el estado tiene cerca de 16,000 nombres.

El Departamento de Educación de Los Estados Unidos contó 1,2 millones de adultos matriculados en programas de inglés público en 2005; uno de cada diez de los 10,3 millones de residentes nacidos en el extranjero de 16 para arriba que hablan inglés "mas o menos," o absolutamente nada, según las cifras del censo del mismo año. El dinero federal para estas clases es duplicado en diferentes niveles de estado a estado, dejando un panorama fragmentario desigual de los programas y muchos dicen que en ningún lugar se estan satisfayendo la necesidades que existen.

El Consejo de Servicios Cooperativos de Educación de los programas de adulto en Orange county, N.Y., donde los inmigrantes se han duplicado en los ultimos 16 años, han dejado de anunciar las clases porque tienen miedo de tener demasiada gente especialmente en las clases de ingles para principiantes. En Framingham, la Massachusetts, 20 millas al oeste de Boston, cientos de personas pasaban la noche en línea para registrarse en las clases de inglés, de modo que ahora el programa escoge a los estudiantes sacando sus nombres de una caja grande de plástico. "Con la lotería, todos tienen la misma oportunidad," dijo Christine Taylor Tibor, directora de Los programas de ESL para adultos. "Desafortunadamente, quizás tenga que entrar en la lotería varias veces antes que sea elegido". Las figuras del censo muestran que en los Estados Unidos hay 32,6 millones de residents nacidos en el extranjero de 18 años para arriba en 2005, aumentando asi el 18 por ciento de los 27,5 millones contados en el 2000 (y casi dos veces los 17,1 millones del 1990). El gasto federal en la educación adulta, es aproximadamente de $580 millones el año pasado, ha aumentado el 23 por ciento desde el 2000 y casi se triplicó desde 1990; casi el 45 por ciento del dinero es dedicado al inglés. En Nueva York, el Departamento de Educación del estado agregó $76 millones a los $43 millones del gobierno federal en el año 2005.

Ese año, según un informe reciente del Centro para un Futuro Urbano, un grupo de investigación sin fines lucrativos con sede en Manhattan, nos hace saber que hubieron cerca de 86,500 personas matriculadas en programas de ESL para adultos patrocinados por el gobierno, sirviendo aproximadamente el 5 por ciento de los 1,6 millones de adultos con limitaciones en el idioma ingles.

El senador Lamar Alexander de Tennessee, donde la población de inmigrantes se ha triplicado desde 1990, auspicio una propuesta de ley el año pasado que daría a los inmigrantes legales $500 para pagar por clases de inglés porque todas las clases gratis o de bajo costo ya están repletas.

Sabemos que los inmigrantes representan la mitad del crecimiento en la mano de obra de la nación de 1990 a 2000, y se cree que representaran todo el crecimiento en las dos décadas venideras.

Algunos empleadores de los condados de Summit y Wasatch saben el valor que tiene ofrecer clases gratis de inglés en las facilidades de sus trabajos; esta es una situacion ideal porque muchos no tienen que viajar a otro lugar para recibir instrucción.

En algunos estados el gobierno paga por los maestros en los lugares de empleo, si la compañía remunera a los trabajadores por las horas que estan en las clases de inglés . En el Distrito Escolar de Park City, las clases de ESL para adultos son llevadas a cabo los lunes y miércoles de 6:30 a 8:30 p.m., de septiembre a junio; puede llamar a Judy Tukuafu en 645-5600, extensión 1447 por detalles. También hay una clase de ESL en la Biblioteca de Park City, patrocinada por Los Ministerios de la Santa Cruz; esta es los martes y jueves de 7 a 8:30 p.m. El costo es $10 más el pago del libro. Las clases están abiertas a cualquiera. Los estudiantes pueden registrarse al 615-5600 o al 654-2589, o por correo electrónico al Alma Armendariz a

alma@hcmutah.org . En Heber City las clases de ESL se ofrecen en el Distrito Escolar de Wasatch al 100 East 200 North in Heber, los martes, miercoles y jueves de 5:30 a 9:30 p.m. Por más informacion llame al (435) 654-0280. La Iglesia LDS esta ofreciendo clases de inglés gratis al 300 West 500 South in Heber, los martes, miercoles y jueves de 7 a 8 p.m.

Somos tan afortunados de vivir en un lugar donde no tenemos que estar en una lista de espera para aprender inglés. Aprovéche las oportunidades que tenemos a nuestro alrededor! Estoy al 513-0900 o al sleavitt@pcschools.us

A waiting list to learn English?

I was very surprised when I learned that a survey last year by the National Association of Latino Elected and Appointed Officials found that in 12 states, 60 percent of the free English programs had waiting lists, ranging from a few months in Colorado and Nevada to as long as two years in New Mexico and Massachusetts, where the statewide list has about 16,000 names.

The United States Department of Education counted 1.2 million adults enrolled in public English programs in 2005 — about one in 10 of the 10.3 million foreign-born residents 16 and older who speak English "less than very well," or not at all, according to census figures from the same year. Federal money for English as a Second Language (ESL) classes is matched at varying rates from state to state; leaving an uneven patchwork of programs that advocates say nowhere meet the need.

The Board of Cooperative Education Services in Orange County’s adult education program (Orange County, N.Y.), where immigrants have doubled in the past 16 years, has stopped advertising their classes because they are afraid of the overwhelming response, especially in beginner classes. In Framingham, Mass., 20 miles west of Boston, hundreds of people used to spend the night in line to register for ESL, so the program now selects students by picking handwritten names from a big plastic box.

"With the lottery, everyone has the same chance," said Christine Taylor Tibor, director of Framingham’s Adult ESL: Plus program. "Unfortunately, you might have to enter the lottery several times before you get in."

Census figures show that in the United States, there were 32.6 million foreign-born residents, 18 years or older, in 2005, up about 18 percent from the 27.5 million counted in 2000 (and nearly twice the 17.1 million in 1990). Federal spending on adult education, about $580 million last year, has increased 23 percent since 2000 and more than tripled since 1990; some 45 percent of the money is devoted to English.

In New York, the state education department added $76 million to the federal government’s $43 million for the 2005 fiscal year. That year, according to a recent report by the Center for an Urban Future, a nonprofit research group based in Manhattan, there were about 86,500 people enrolled in government-sponsored adult programs ESL, serving about five percent of the state’s 1.6 million adults with limited English skills.

Senator Lamar Alexander of Tennessee, where the immigrant population has tripled since 1990, sponsored a bill last year that would have given legal immigrants $500 vouchers to pay for English classes because all the free — or of minimal cost — classes are already full.

Immigrants represent half of the growth in the nation’s labor force from 1990 to 2000, and it’s expected that they will make up all of the growth in the two decades to come.

Businesses in Summit and Wasatch counties know about the value of offering free classes at their work facilities; this is the ideal situation for many, since they don’t have to travel to another location to receive instruction.

In some states, the government pays for the teachers’ travel to the work site if the company pays the workers for the hours in the English class.

In the Park City School District, the Adult ESL classes are held Monday and Wednesday 6:30- 8:40 p.m., from September through June. You can call Judy Tukuafu at 645-5600, ext. 1447, for details. There is also an E.S.L. program at the Park City Library, sponsored by Holy Cross Ministries. This is held on Tuesday and Thursday evenings from 7 to 8:30 p.m. The cost is $10 plus a book fee.

Classes are open to anyone. Students register at the Park City Library, 615-5600, Holy Cross Ministries, 654-2589, or by e-mail to Alma at alma@hcmutah.org.

In Heber City the ESL classes are held at the Wasatch School District, 100 North 100 East, Tuesday, Wednesday and Thursday from 5:30 to 9:30 p.m. For more information call (435) 654-0280. The LDS church is offering free English classes at 300 West 500 South in Heber, Tuesdays, Wednesdays and Thursdays from 7 to 8 p.m.

We are so lucky that we live in a place where we don’t have a waiting list to learn English. Take advantage of the opportunities around us! I’m at 513-0900 or at sleavitt@pcschools.us.


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